Eugenie Clark "Shark Lady"

¿Sabes quién es Eugenie Clark, más conocida como Shark Lady?

Aprovechando el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia 2021 queremos rescatar una de mas mayores figuras femeninas del buceo. En este día se intenta recuperar historias de mujeres científicas para que las nuevas generaciones tengan referentes y no consideren la ciencia una disciplina solo de hombres.

En Casco Antiguo, siempre estamos comprometidos con la historia y los descubrimientos del buceo, las investigaciones marinas y el conocimiento de nuestro mares y ríos. Así que queremos participar en este día contando la historia de esta increíble mujer buceadora. Eugenie Clark nació en 1922 en la ciudad de Nueva York. De padre estadounidense y madre japonesa quedó huérfana con apenas 2 años. Desde pequeña, pasaba horas sola en el Acuario de Nueva York mientras su madre trabajaba y allí quedó fascinada por la vida marina. Estudió en la universidad de su ciudad y realizó un postgrado en zoología, especializándose en ictilogía (la parte de la zoología que estudia los peces). Durante sus años de estudio estuvo ligada a diferentes instituciones y museos, pero su experiencia más importante fue unirse a la Oficina de Investigación Naval, que le permitió con tan solo 27 años explorar lugares recónditos y desconocidos de la Micronesia, en el océano Pacífico. A su regreso, terminó su doctorado, recibió la beca Fulbright y continuó con nueva nuevas exploraciones, esta vez en el Mar Rojo, con la idea de centrar su trabajo en el estudio de los tiburones. Durante sus más de 40 años de carrera se dedicó a investigar el comportamiento de los tiburones y su ecología.

Para Eugene, la difusión fue una parte importantísima de su carrera, escribió libros, artículos y protagonizó programas de televisión. En cuanto a su labor científica, formó parte de numerosas instituciones, como la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia o la Sociedad de Mujeres Geógrafas. Fue profesora de la Universidad de Maryland y directora fundadora (desde 1955 hasta 1967) del antiguo Cape Haze Marine Laboratory en Maryland. Recibió numerosos premios y reconocimientos a sus investigaciones de importantes instituciones como la National Geographic Society, el Explorers Club o la Underwater Society of America. Terminó su vida profesional con 3 doctorados, dos de ellos honoríficos, y una carrera increíble a sus espaldas. Murió con 92 años y nunca dejó de bucear.

Una de sus anécdotas que más se recuerdan es cuando le preguntaron si alguna vez le había mordido un tiburón. Ella respondió: “solo una vez, pero fuera del agua: estaba conduciendo hacia una escuela para dar una charla sobre tiburones y llevaba una mandíbula disecada de un tiburón tigre de 3 metros y medio en el asiento del acompañante. Frené de manera muy brusca en un semáforo y extendí el brazo para evitar que la mandíbula dañara el coche y los dientes se hundieron en mi brazo”.